【一步校書郎】荐书——《自私的基因》“进化论”的进化

《自私的基因》

英国人理查德·道金斯(Richard Dawkins)著。成书于1976年。中信出版社2012年9月刊行中文版。译者卢允中, 张岱云, 陈复加, 罗小舟。

此书属于生物学,或者生物演进论科普著作,当然,某种程度上也可以当哲学看。大约这就是网上很多读罢此书“三观尽毁”的哀叹之由来。

本书初版11章,序一章。中信此版是经作者修订增补后的版本,计13章,新序一章,初版序一章。此版作者不惟对内容做了修订和增补,且增加了大量的注释,以致不得不采用尾注形式安置这些几乎和正文等量的注释内容。

按照书前附录的书评,这是一本科普作品,一本尽量平易的、能让更多人读懂、能使更多人喜欢地,讲述生命的由来、演进,或者生物何以存在的作品。实际上也是一本“可以当作科幻小说来阅读”(初版序)的书。

对于本书的内容,网上的评论已经很多,不必说更多。做为“文科生”,我讨厌基础的科学课程,比如数学,却不缺乏对最新科学理论演进的关心与好奇。此书是一本可以满足此种好奇心的作品。这不由得不让人联想起近来所谓的“硬派”科幻小说。当一位正牌的生物科学家(作者是动物学博士),尝试尽量少的使用术语,尽量使用人人都可以读懂的方式阐述严谨的科学理论的时候。一些小说家们正尝试使用更多的科学术语、更多晦涩的概念、更少人能够理解的公式讲述一个虚构的文学故事。

这种角色置换令人很不舒服。

我很早即接触到科幻小说,由于先父曾翻译过大量阿西莫夫的作品,我大约可算是国内比较早知道“机器人三定律”的读者,但是即便如此也很难接受所谓的“硬派科幻”。在我看来,那些不应该被称为“小说”,或许称其为电影脚本或者游戏校本更合适一些。不错,所谓的“硬派科幻”只应该存在于好莱坞或者EA的作品里面,或许作者们从一开始动笔就已经想着为将来改编为电影或电子游戏剧本做铺垫。这样的铺垫不可谓不好,我喜欢好莱坞也喜欢EA,内中满布的未来科技让人兴奋并充满幻想。但是,那些是视觉元素,那些是画家和导演的工作。大量、细微地描述这些“未来科技”的原理,势必降低小说最应发扬的阅读乐趣。而小说,原本,未来也必然是为阅读才创作。一部小说,必须要为它的读者留下无比广阔的想象空间,这个空间就是所谓的可读性。所谓人人有自己的哈姆雷特,有自己的贾宝玉、林黛玉,就是这个道理。无论是否科幻,无论是否硬派,分不清必要的细节描写和必须预留的想象空间,自然也就大大有损于作品自身的可读性。最近大热的《三体》就算是这样的一个代表,此书我只读了大约十几、二十章的样子,无法说好或者不好,但是于我而言,没有继续读下去的欲望的小说,确实不值得读完。

扯得有点远。关于《自私的基因》这书,作者在某种程度上颠覆了人为万物之灵的观念,甚至颠覆了神学意义的所谓神使人统治世界的观念,作者从最为初始的“原始汤”讲起,从生物最基本的单位讲起,最终,而且很迅速的将人、乃至已知世界的所有生物定义为一架“生存机器”。是的,在此书中,我们,乃至所有的生物,植物、动物,都只是容纳、运载、保护着基因,这一真正的主宰,的机器设备。只是因不同的需要,不同的外部刺激演进出不同的外形和功能,就如烤箱和面包机,需求不同、功能不同所以外形不同,仅此而已。基因是真正的主宰。基因本性自私,一切行为只为利己。这大概就是国内网路上哀鸿遍野的由来。其实,关于本性善恶的争论,中国人已经争执了几千年,儒家说“人之初性本善”,荀子说性本恶,我们从很小就已经知道这样的观念。另外,应该还记得吧,前些天荐书的《牛奶》,经济学本质也是“自利”,充分、完全的自利,看不见的手才最能发挥作用,才最有利于整个社会。所以大可不必为另一个领域发散出来的如是哲学观念而哀叹。

更多的还是阅读原著吧,值得读的一本书。扩展自然没有其他好推荐,除了达尔文的《物种起源》。这是进化论的开山鼻祖,纵然进化论、物竞天择、适者生存这些伟大的理论近百年来已经快被哲学家、社会学家甚至革命者们玩坏了,看到《基因》一书终于使人相信,终究生物学家们还在沿着伟大的达尔文的道路继续探索,这也是读过《基因》此书后最令人欣喜的信息,真正的自然科学家们终于没有被二流哲学家和所谓的革命者们带入歧途,人类从未停止对生命本身的探索,进化论还在持续不停的进化着。

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哦 对了。今天是基督教、天主教朋友的平安夜,还有十来分钟就是耶诞节。祝所有信教的、凑热闹的、习惯性过节的朋友们

节日快乐

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